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Los santos son los atletas de Dios

por Pbro. Juan Rodrigo Vélez
Vidas de Santos

Todos los hombres y mujeres están llamados a ser santos, pero a algunos se les da más gracia y responden más plenamente.

 En 1834, St. John Henry Newman, entonces clérigo anglicano, decidió introducir la práctica de honrar a los santos en sus días festivos en su parroquia.  Los anglicanos habían dejado de lado esta práctica cuando se separaron de la Iglesia Católica.

 Jesús es el modelo de santidad para todos los hombres.  «Seguramente ni siquiera el mundo mismo», escribe, «podría contener los registros de Su amor, la historia de esos muchos santos, esa ‘nube de Testigos’, que hoy celebramos, ¡Su posesión comprada en cada época!»

 Los santos incluyen maestros y pastores, obreros y doctores de la Iglesia, reyes y reinas, cristianos comunes y mártires.  Lamentablemente, el abuso de sus fiestas llevó a eliminar la mayoría de estas por parte de los protestantes.

 Newman explica la razón por la que los días de los santos cayeron en desuso en Inglaterra: “Hace algunos siglos había demasiados días de santos; y se convirtieron en una excusa para la holgazanería.  Es más, peor aún, con una gran y casi increíble perversidad, en lugar de glorificar a Dios en sus santos, los cristianos vinieron a rendirles un honor que se acerca al culto divino”.

 Posteriormente, Newman pasa a señalar una razón más contundente: “Nuestra Iglesia redujo el número de días festivos, pensando que era correcto tener unos pocos; pero consideramos cualquiera como demasiado.  Porque, tomándonos como nación, estamos empeñados en ganar dinero «.  Las personas no pueden dejar su trabajo para asistir a la Iglesia o no desean dejar su negocio desatendido.

 Sin pensar que hubo una época dorada en la Iglesia, Newman señala: “Hubo una época en que los hombres honraron abiertamente el Evangelio;  y cuando, en consecuencia, cada uno de ellos tuvo más medios para volverse religiosos.  Las instituciones de la Iglesia quedaron impresas en el rostro de la sociedad.  Las fechas no se contaban tanto por meses y estaciones, sino como por fiestas sagradas «.

 Él relata cómo hubo un tiempo en que las iglesias estaban abiertas todo el día para que la gente pudiera entrar a orar, y los servicios se llevaban a cabo a diferentes horas para que muchos más pudieran beneficiarse de ellos.  Algunos de nosotros también podemos recordar otras ocasiones en las que esto fue el caso.

 Comentó que ir a la iglesia el domingo es un signo de fe en Dios, pero sería más poderoso: “si testificamos a Cristo mediante algún inconveniente en las cosas humanas para nosotros, que sería el caso de algunos de nosotros en otros días festivos”.

  A continuación, Newman nos dice por qué es bueno observar los días de los santos: ofrecen un patrón de excelencia a seguir.  El patrón es en realidad Cristo, y Newman expresa bellamente esta verdad así: «Sus fieles siervos nos guían hacia Él y confirman y diversifican Su patrón».

 San John Henry termina instándonos a no olvidar que estamos llamados a ser santos y recordándonos que esto conlleva sufrimiento y purificación por las faltas pasadas.

 Nota: Scepter Publishers acaba de publicar mi libro para niños sobre la vida de St. John Henry Newman.  Se titula: Brave Leader, Big Heart: Adventures with St. John Henry Newman (Líder valiente, Gran corazón: Aventuras con St. John Henry Newman) para niños de 10-14 años.

St. John Henry Newman

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